When in Paris…

Lately, I have been enjoying the opportunity to go back more often to my beloved Paris.

But I noticed that with each trip, some stereotypical old french habits are creeping up on me again!

Who cares – as they say when In Paris…

1. Have a croissant or pain au chocolat for breakfast. In Paris of all places,  a girl should know better than drop her calorie-watch. I mean have you ever looked at women in Paris?

Well, compared to any other city I have been to, they are definitely the slimmest. And in a very effortless way.

Good genes or Karl Lagerfeld inspired discipline who knows.

Still, I can’t resist the smell of fresh croissants coming out of the thousands of lovely boulangeries.

So everyday, I started my days with a high calorie- yummy pastry…

…and promise myself to deduce it from my daily intake and balance with a more disciplined end of the day ie “skip dinner”.

Yeah right!

2. Drink a cafeI never drink Coffee. I never drank coffee.

That was until a couple of weeks ago.

Here is what happened.

I popped into a bistro to have a warm hot chocolate whilst reading my book (Game Of Thrones,  I literally have no life since I started reading it but that’s another story).

I told the waiter I needed a table for one to have a hot drink (read non alcoholic, to manage his expectations).

But instead of saying “hot drink”, I said “coffee”, you know as a generic name.

10 minutes later, he brought me – you guessed it – un cafe serre.

I realised my mistake. I could have fixed it. But I thought: here I am, sitting in a super parisian bistro on the Grand Boulevards (heart of Paris), wouldn’t it be super cool to complete the cliche by sipping my little coffee.

So I drank it. (And texted Hubby and my sister Sara, the 2 people I feel compelled to include in EVERY aspect of my life,  ”Guess what? I am drinking a COFFEE” followed by as many relevant emoticons I could find on my iPhone).

The only detail missing to complete the picture was lighting a cigarette but Paris or not this is and has always been a big personal no-no!

3. Stop blow drying your hair. Too high maintenance. Too trying too hard. Who wants straight groomed hair when you can have – or rather hope to have! – Sophie Marceau natural flowing hair.

Or a timelessly chic messy chignon?

It reminds me that I never used to even own a hair dryer until I moved to London!

4. (Re)fall in love with scarves. People often describe parisian style as chic, effortless, timeless.

I say cherchez la scarf.

The back bone of any decent parisian style is THE scarf.

Big chunky wooly scarves neglectfully wrapped to protect from the winter cold and add a bit of cool factor to any casual or super sophisticated outfit.

Shameful side-story: A colleague asked me once (like 13 years ago!) why I was wearing a big chunky scarf around my neck AND a tank top. I could have said “parisian style”. I said instead “because my neck is cold”. Pathetic, I know.

Illustration by Penelope Bagieu (http://www.penelope-jolicoeur.com)

5. Walk everywhere. Contrary to London where it seems you could live your whole life without leaving your borough (I happily did spend 6 months of my mat leave in ONE area so I know what I am talking about!), in Paris every area has its purpose.

You live in the 15e arrondissement, you hang out in the 6e, you go shopping in the 9th, you go for Sunday brunch in the 4e.

Bref, you keep crossing the city in length and width*.

The beauty of Paris is you can actually do that on foot.

When we last went there with Hubby and The Little Man, we took the bet to “walk it through”. And what an amazing experience it was!

The Little Man stopped and marveled at something every 10 minutes, enabling us to rediscover the beauty of a city we have (almost) became blind to.

Bisous bisous.

PS* Apologies for the too literal translation.

 

 

3 Responses to When in Paris…

  1. Marieke says:

    Paris, vu de tes yeux me donne envie!
    Voila à quoi ressemble mon Paris. D’abord ça commence par se cailler les miches sur un quai toutes prises aux vents de Mâcon TGV (déja tu commences à rêver yak? :-)
    Une heure 30 plus tard coincée entre un politocard qui n’a manifestement pas compris que le panneau “téléphone interdit” s’adressait AUSSI à lui, une étudiante-hippie-bobo parfumée au patchouli et au tabac froid et une grand-mère qui me raconte la vie de toute sa charmante famille depuis Adam et Eve, durant laquelle j’essaie (je dis bien j’essaie) de préparer mon cours. J’arrive donc dans LE LIEU parisien, hippie-chic par excellence: the place to be (d’ailleurs on y est tous et en même temps!) : la gare de Lyon! Là je cours, je cours pour attraper la 14, qui me file invariablement sous le nez, je slalome entre les touristes japonnais. 10 minutes plus tard me voila dans le 2e temple intello-bobo-hippie-choc de la capitale : le quartier BNF! youhou, avec son architecture contemporaine comme une ode au fuck the context de Rem Koolhaas (Rem Cool Ass comme disent mes étudiants), là je cours encore, mais cette fois ci à la verticale histoire d’escalader les 400 mètres qui semblent me séparer de la surface de la terre! Une fois dehors, je cours encore directions les moulins, les Frigos de Paris et les facs, manquant de m’emplafonner un troupeau d’étudiants ou une horde de jeunes cadres fraîchement sortis d’HEC! Là j’arrive au bout de 20 minutes de course frénétique dans ma salle de cours, qui est entendons nous invariablement fermée! Je cours donc au bureau des surveillants, je toque à la porte histoire que Roméo (prononcer Woméwo, le bougre est mawtiniquais) finissent de fumer son joint à la fenetre. Là dessus le bonhomme, aussi stressé qu’une huitre sur un rocher, se donne la peine de venir m’ouvrir ma salle. 7 heures plus tard (je t’épargne les étudiants et leurs remarques qui me font parfois friser l’apoplexie!) j’ai fini ma journée et je peux enfin savourer les joies de la capitale : à savoir un sandwich avalé sur le pouce, tellement j’ai faime et tellement qu’il est 22h et que j’ai encore 2h avant de regagner mes pénates!
    Ahhhh le plus beau métier du monde, dans la plus belle ville du monde : ca fait rêver!!!
    En espérant qu’au moins ça t’aura fait sourire :-)

    Gros bisous!

  2. Hind says:

    Marieke, tu m’as fait mourir de rire :) Franchement tu devrais m’écrire un guest post !

    C’est vrai que ma version de Paris est beaucoup plus verre a moitié plein (ok carrément verre plein a ras bord peut-être) et j’omets les aventures genre ma “balade” a pieds de Gare Du Nord (Gare de Lyon a cote c est la grande classe!) vers les Grands Boulevards un dimanche soir a Paris. Comment te décrire, je me suis sentie transposer a douar Soussi by night (ou l’image que je m’en fait car tu te doutes bien mes parents ne m’ont jamais autorise cette “expérience”).

    La prochaine fois on devrait se contacter pour voir si on peut se croiser la-bas et voire comment on s’en sortirait ;)

    Bisous bisous!

  3. Marieke says:

    Avec plaisir pour les deux :-)
    Je t’envoie mon numero par mp, la prochaine fois que tu passes, appelle moi.
    Et je te raconterai la fois où j’avais deux heures d’avance sur mon rendez vous, par -12, avec une valise méga lourde boulevard saint germain pendant le marché de noël, un vendredi soir…(de l’art de provoquer les situations ubuesques).
    Bisous!

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